皇家空军百年纪念:成立于1918年4月1日

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英国皇家空军徽章

从第一次世界大战开始, 人们认识到,“空中战争”可以为地面部队提供巨大的帮助.  英国皇家飞行队, 在英国军队的控制下, 自1912年4月以来一直存在.  海军有自己的军队, 皇家海军航空兵, 成立于1914年7月战争爆发前.  许多新兵在战争期间开始在步兵或骑兵旅或船上服役,并在战争进行时申请调任.  1918年4月1日,R.F.C. 还有R.N.A.S. 皇家空军作为一个独立的军种诞生了.

比达利人在战前多年就对航空学着迷.  1907年12月,一场比赛在仍然只有部分覆盖的方庭举行.  模型飞机的设计和制造, 通常是由比达利亚人配对, 然后从方庭的上层走廊发射,看谁能飞得最远.  参加比赛的16个男孩中有3个在战争的后期死于飞机上.  There was a second competition in 1909; not all the names of the participants are recorded but 弗兰克最好 competed again; he was killed in 1917.

1907年那次飞行的参赛者之一, H.M. 古德,在1915年5月给了比达利人一个刺激.  作为R.F.C. 他驻扎在戈斯波特.  5月29日星期六,他成功上演了引擎故障,导致他降落在比代尔斯的操场上.  有一个详细的叙述,在第八卷,第8号 比达莱斯编年史 (6月15日). 到了6月底, 纪事报 记录他是"法国的飞行员".  9卷, 10月17日的第1条消息说,他的颈部中枪,被关在德国.  该卷的第6卷(1916年6月25日)解释说,他和其他受伤的囚犯一起被送往瑞士,我想他是在1917年的某个时候被遣返回国的.  当时的比达利人从未忘记这一事件,本文开头的照片记录了这一事件.

共有14名比达利人在飞行中丧生, 他们中的许多人在上前线之前就发生了事故.  第一个死去的, 吉尔伯特Mapplebeck他在比达莱斯只待了很短的时间.  1913年1月7日,他在战前获得了飞行证书.  他的历史记录在这个网站的其他地方.  他是第一次世界大战中第一个在空战中受伤的英国飞行员.  他是第一个死于空难的比达利亚人, 发生在1915年8月24日,当时他正在测试一架“新加入RFC的飞机”.

1917年,他们中有三人丧生,其中包括备受钦佩和尊敬的 保罗·蒙塔古 谁在10月29日在东线被击落.  By far the highest number of losses occurred in 1918; eight of the twelve remaining OBs I still have to commemorate this year were casualties in the air and, 这些, 其中五个人还不到二十岁生日.

——Ruth Whiting, 1963 - 2000年的历史老师